Η Γουέντι Χέντρικσεν, που εργάζεται σε ένα καταφύγιο ζώων στο νησί Ρέιμοντ που βρίσκεται στα ανοικτά της πολιτείας Βικτόρια, δήλωσε ότι κάθε εβδομάδα φτάνει στο κέντρο αυτό τουλάχιστον ένα κοάλα που κινδυνεύει να πεθάνει από την πείνα.

«Η κατάσταση επηρεάζει τα κοάλα σε όλη την πολιτεία, όχι μόνο στο νησί Ρέιμοντ», εξήγησε η Χέντρικσεν.

«Απλώς είναι πιο προφανές εδώ διότι υπάρχει μόνο ένα κέντρο στο οποίο έρχονται όλα τα κοάλα και είμαστε σε θέση να δούμε πιο ξεκάθαρα το πρόβλημα», πρόσθεσε.

Στο νησί Ρέιμοντ ζουν περίπου 250 κοάλα και 470 άνθρωποι.

Η Αυστραλία είναι αντιμέτωπη με ξηρασία αυτή την περίοδο, αν και η κατάσταση είναι πιο δύσκολη πιο βόρεια, στην πολιτεία της Νέας Νότιας Ουαλίας.

Σε μια προσπάθεια να προληφθούν οι ανεξέλεγκτες δασικές πυρκαγιές οι κάτοικοι κόβουν πολλά δέντρα, γεγονός που απειλεί την επιβίωση των κοάλα, τα οποία τρέφονται κυρίως από φύλλα ευκαλύπτου.

Τα κοάλα συνήθως ζουν κοντά στην ακτογραμμή της Αυστραλίας, όμως μεταφέρθηκαν και σε άλλες περιοχές, όπως το νησί Ρέιμοντ, προκειμένου να γλιτώσουν από τους Ευρωπαίους εποίκους οι οποίοι τα σκότωναν για τη γούνα τους με αποτέλεσμα να κινδυνεύσουν με εξαφάνιση.

Όμως οι πληθυσμοί που εισάγονται σε κάποιες περιοχές συχνά ξεφεύγουν από τον έλεγχο πληθυσμιακά και κινδυνεύουν να πεθάνουν από την πείνα, αν δεν ελεγχθεί η αναπαραγωγή τους, δήλωσε η Βαλεντίνα Μέλα, καθηγήτρια περιβαλλοντικών σπουδών στο πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ.

Τα κοάλα θεωρούνται «ευάλωτο» είδος βάσει της αυστραλιανής νομοθεσίας, ενώ ελεύθερα στη φύση υπάρχουν λιγότερα από 90.000, ίσως μόλις 43.000, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις του Αυστραλιανού Ιδρύματος Κοάλα.

Πηγή: Reuters, ΑΠΕ - ΜΠΕ