"Δεν μπορείτε να έχετε ένα δάσος χωρίς θεμέλια ποιοτικού εδάφους", δήλωσε η Debbie Page-Dumroese , επιστήμονας του εδάφους στο Rocky Mountain Research Station της Αμερικανικής Δασικής Υπηρεσίας στη Μόσχα, Αϊντάχο. Αυτό είναι το μάθημα που μαθαίνουμε όταν εκατοντάδες πεύκα μόνιμα φυτεύτηκαν σε βραχώδεις βρύσες στα εθνικά δάση - μόνο για να πεθάνουν κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους τους.

Μια ασπρόμαυρη φωτογραφία από μια βραχώδη streambank και το ορυχείο

Οι βραχώδεις streambanks είναι μια κληρονομιά δραστηριοτήτων χρυσής βιασύνης που άρχισαν ήδη από τη δεκαετία του 1860, όταν οι ανθρακωρύχοι κατέστρεψαν ρυάκια και συσσωρεύθηκαν τα βράχια στις όχθες. Ακόμα και κοντά σε ρέματα η βραχώδης επιφάνεια είναι αφιλόξενη σε δέντρα, θάμνους, ακόμα και χόρτα. Το ζεστό ξηρό περιβάλλον στο εσωτερικό της Δύσης επιδεινώνει μόνο τις συνθήκες καλλιέργειας.

Οι οικολογικές επιπτώσεις των εγκαταλελειμμένων εγκαταστάσεων ορυχείων είναι αρνητικές και μακροχρόνιες. Οι χώροι δεν έχουν βλάστηση για την ψύξη των κοντινών ρευμάτων ή για την παρεμπόδιση της καθίζησης από τη διαρροή τους. Τα τοπικά ψάρια επηρεάζονται περισσότερο άμεσα, αλλά επηρεάζεται επίσης οτιδήποτε ή όποιος βασίζεται σε άφθονη παροχή δροσερού, καθαρού νερού κατάντη.

Page-Dumroese και οι συνάδελφοί της θεωρούν ότι ίσως είναι πιθανό να αντιμετωπίσει το πρόβλημα οργανικά δημιουργώντας ένα λεπτό στρώμα εδάφους πάνω από τα βράχια.

"Σε ένα ζεστό ξηρό περιβάλλον, είναι η ποιότητα του εδάφους που έχει σημασία, όχι η ποσότητα", είπε.

Αυτή και η ομάδα της συνένωναν βιοχρωσία , τσιπς και βιοσπορίδια από την εγκατάσταση αποκατάστασης νερού Bend [Oregon] για να δημιουργήσουν ένα οργανικό μανδύα πάνω από το βραχώδες υπόστρωμα για το πείραμά τους. Κατασκευασμένο από καύση ξυλώδους βιομάζας σε προϊόν ξυλάνθρακα, ο βιοχάλυβας βελτιώνει την ποιότητα του εδάφους με άνθρακα και βοηθά στη συγκράτηση του νερού κατά τις περιόδους ξηρασίας. Οι ρωγμές ξύλου προέρχονται από την τοποθέτηση πασσάλων νεκρών κλαδιών, θάμνων και κλαδιών που δημιουργούνται όταν τα δάση αραιώνονται για να μειώσουν την περίσσεια καυσίμων και να μειώσουν τον κίνδυνο πυρκαγιάς. Τα βιοσώματα περιέχουν πολυάριθμες φυτικές θρεπτικές ουσίες και μπορούν να δράσουν ως λίπασμα.

Οι ερευνητές της δασικής υπηρεσίας Sierra Larson και Joanne Tirocke εφαρμόζουν βιοχρώματα σε ένα εγκαταλελειμμένο χώρο εκσκαφής ορυχείων χρυσού

Οι ερευνητές διέδωσαν το οργανικό υλικό πάνω από ένα ρηχό καπάκι εδάφους πάνω σε βράχους σε ένα εγκαταλελειμμένο ορυχείο. Τοποθέτησαν το ήμισυ της επεξεργασμένης περιοχής με γηγενείς χλόες και φυτεύτηκαν μικροσκοπικά βύσματα τοπικού γρασιδιού στο άλλο μισό. Και οι δύο πλευρές άκμασαν, και τα φυσικά βότανα που συμπεριλήφθηκαν στο μείγμα έχουν σκάσει επίσης.

Οι χόρτες και οι βόλτες παρέχουν θρεπτικά συστατικά για τη βοσκή των ζώων και, επίσης, παρέχουν λουλούδια για επικονιαστές. Καθώς τα φυτά μεγαλώνουν και πεθαίνουν, θα προσθέσουν οργανική ύλη στο έδαφος και θα παράσχουν ένα μέσο καλλιέργειας για μεγαλύτερα φυτά, όπως θάμνους και δέντρα.

Η έρευνα αυτή θα μπορούσε να παραδώσει τη δασική υπηρεσία και άλλους διαχειριστές γης έναν απλό τρόπο να αποκατασταθεί η υποβαθμισμένη και άγονη γη. Η χρήση βιολογικών τροποποιήσεων όπως τα βιοχρώματα και τα ξύλινα τσιπ (PDF, 707 KB) μειώνει επίσης τον κίνδυνο πυρκαγιάς μετατρέποντας τα υπερβολικά καύσιμα των δασών, όπως τα πινέλα και τα νεκρά κλαδιά, σε πολύτιμα οργανικά προϊόντα. Είναι πιθανό τα έσοδα από αυτά τα προϊόντα να βοηθήσουν να πληρώσουν οι εργαζόμενοι για να τις παράγουν και να τις διαδώσουν σε υποβαθμισμένες περιοχές. Επιπλέον, η υπερβολική κατανάλωση βιοκαυσίμων και τσιπς ξύλου θα μπορούσε να πωληθεί σε άλλες αγορές, γεγονός που θα μπορούσε να σημαίνει πρόσθετες θέσεις εργασίας για τις τοπικές κοινότητες.

"Στο βέλτιστο σενάριο, είναι μια νίκη για το περιβάλλον, μια νίκη για τον οργανισμό, και μια νίκη για τις αγροτικές οικονομίες", δήλωσε ο Page-Dumroese.

Το ορυχείο της Red Boy ιστορική φωτογραφία