Μειώνεται δραματικά ο πληθυσμός των βασιλικών πιγκουίνων

3 Αυγούστου, 2018
Μειώνεται δραματικά ο πληθυσμός των βασιλικών πιγκουίνων

Από τις αρχές της δεκαετίας του 1980 και έως σήμερα «η αποικία μειώθηκε κατά 88%, περνώντας από τα περίπου 500.000 αναπαραγωγικά ζευγάρια στα 60.000», σύμφωνα με έρευνα που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Antarctic Science.

Ένα αναπαραγωγικό ζευγάρι αποτελείται από τέσσερα άτομα: το ζευγάρι των ενηλίκων και δύο μικρά. Αυτό σημαίνει ότι στο νησί απομένουν περίπου 240.000 βασιλικοί πιγκουίνοι.

«Πρόκειται για τεράστια μείωση», δήλωσε ο Χένρι Βάιμερσκιρς, ερευνητής και βασικός συντάκτης της έρευνας. «Αν και τα αίτια της εξαφάνισης των πιγκουίνων ενδέχεται να είναι περιβαλλοντικά, εξακολουθεί να τα καλύπτει μυστήριο», πρόσθεσε.

Η αποικία αυτή είναι γνωστή από τη δεκαετία του 1960, ενώ τη δεκαετία του 1980 θεωρούνταν η μεγαλύτερη αποικία βασιλικών πιγκουίνων παγκοσμίως. Εξαιτίας όμως της δύσκολης πρόσβασης στην περιοχή δεν έχει υπάρξει καταγραφή των πιγκουίνων εδώ και δεκαετίες.

Ο βασιλικός πιγκουίνος έχει λευκή κοιλιά, μαύρο ράμφος και μια πορτοκαλί κηλίδα στο πλάι του κεφαλιού, ενώ είναι λίγο μικρότερος σε μέγεθος από τον αυτοκρατορικό πιγκουίνο.

Η μείωση του πληθυσμού τους ξεκίνησε στα τέλη της δεκαετίας του 1990 εξαιτίας του φαινομένου Ελ Νίνιο. Αυτό επηρέασε προσωρινά και τους αυτοκρατορικούς πιγκουίνους σε μια γειτονική αποικία στο αρχιπέλαγος Κροζέ. «Όμως στη συνέχεια αυτή η αποικία σταθεροποιήθηκε (…) ενώ αυτή στο νησί των Χοίρων συνέχισε να μειώνεται», αποκαλύπτει ο επιστήμονας.

«Είναι εκπληκτικό. Συνέβη κάτι στο νησί αυτό, θα πρέπει να πάμε επί τόπου για να το κατανοήσουμε», πρόσθεσε.

Πολλοί παράγοντες ενδέχεται να έπαιξαν ρόλο στη δραματική μείωση των βασιλικών πιγκουίνων: ο μεγάλος πληθυσμός προκαλεί μεγαλύτερο ανταγωνισμό μεταξύ τους, κυρίως όταν δεν υπάρχει επαρκής τροφή, ενώ μια άλλη εκδοχή είναι ότι νόσησαν από κάποια ασθένεια, όπως η χολέρα των πτηνών.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Δείτε περισσότερα για:
Πιγκουίνοι

Επικαιρότητα

Πρώτη φωλιά της καρέτα-καρέτα

Την πρώτη φωλιά θαλάσσιας χελώνας, Caretta caretta, στο Λακωνικό Κόλπο, εντόπισαν και κατέγραψαν οι εθελοντές του ΑΡΧΕΛΩΝ, Συλλόγου για την Προστασία της Θαλάσσιας Χελώνας.

Εργαστήρι σύγχρονης διαχείρισης απορριμμάτων με εκπροσώπους ελληνικών και ευρωπαϊκών πόλεων

Με σκοπό να επιτύχουν μείωση των δυσμενών περιβαλλοντικών επιπτώσεων από τη διάθεση των  αποβλήτων στις περιοχές τους, αύξηση της ανακύκλωσης και προώθηση της πρόληψης και των καλών  πρακτικών.