Το θέαμα των πεταλούδων που συρρέουν πάνω στα κεφάλια των χελωνών με τα κίτρινα στίγματα, στα δυτικά του τροπικού δάσους του Αμαζονίου, δεν είναι ασυνήθιστο, τουλάχιστον αν κάποιος είναι σε θέση να εντοπίσει τα δειλά αυτά ερπετά.

Αλλά ο λόγος για τον οποίο οι πεταλούδες συγκεντρώνονται πάνω στις χελώνες μπορεί να είναι πιο παράξενος από ότι ίσως φαντάζεστε: για να πιουν τα δάκρυα τους.

«Οι πεταλούδες είναι πιθανό να προσελκύονται από τα δάκρυα των χελωνών, επειδή αυτά περιέχουν αλάτι και ειδικά νάτριο, ένα σημαντικό στοιχείο το οποίο είναι δυσεύρετο στον δυτικό Αμαζόνιο», δήλωσε ο Phil Torres, ένας επιστήμονας που κάνει μεγάλο μέρος της έρευνας του στο Κέντρο Tambopata Research στο Περού.

«Σε αντίθεση με τις πεταλούδες, οι χελώνες παίρνουν το νάτριο σε αφθονία κυρίως μέσω της σαρκοβόρας διατροφής τους. Το κρέας περιέχει σημαντικά επίπεδα αλατιού», είπε ο Torres στο LiveScience. «Αλλά τα φυτοφάγα ζώα πολλές φορές δεν προσλαμβάνουν αρκετό νάτριο και άλλα στοιχεία. Γρήγορα καταλήγουν στο να χρειάζονται επιπλέον ποσότητες από αυτά τα ανόργανα υλικά», πρόσθεσε.

 

Πίνοντας δάκρυα

«Τα δάκρυα από τις χελώνες δεν είναι η μόνη πηγή αλάτων για τις πεταλούδες. Τα έντομα, επίσης, μπορούν να πάρουν εύκολα το αλάτι από τα ούρα των ζώων. Λασπώδεις όχθες ποταμών, λακκούβες, ιδρωμένα ρούχα και η εφίδρωση των ανθρώπων, είναι επίσης πηγές αλάτων», δήλωσε ο Geoff Gallice, ένας μεταπτυχιακός φοιτητής εντομολογίας στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, που έχει δει πεταλούδες να συρρέουν για τα δάκρυα των χελωνών στα τροπικά δάση του δυτικού Αμαζονίου.