Πώς ο Λίβανος δημιουργεί το μέλλον του στη γεωργία

Στην πλευρά της κοιλάδας Baanoub στο νότιο Λίβανο, μισή ώρα με το αυτοκίνητο από την ακτή, το Yasmina Zahar περιβάλλεται από ελαιόδεντρα με παχιά, ανθεκτικά κορμούς. Φυτεύονται στα ρωμαϊκά χρόνια, κάποτε φροντίζονταν από μοναχούς, τώρα φροντίζονται από τη Zahar και τον σύζυγό της, Jean-Pierre, που καλλιεργούν επίσης λαχανικά, φρούτα και λουλούδια.

«Είναι υπέροχο να βλέπεις το αποτέλεσμα αυτού που παράγεις, να το κρατάς στα χέρια σου και να το δοκιμάζεις», λέει.

«Μας πήρε 10 χρόνια για να γίνουμε αγρότες. Τότε αρχίσαμε να καταλαβαίνουμε τι χρειάζονται τα δέντρα και πότε να σχεδιάζουμε για το επόμενο έτος», λέει ο Jean-Pierre.

Ο αρχιτέκτονας και ο πρώην παραγωγός τηλεόρασης συγκαταλέγονται σε ένα νέο κύμα, κυρίως νέων, Λιβανέζων αγροτών. Μέρος της αρχαίας Γόνιμης Ημισελήνου, ο Λίβανος είναι ένας τόπος άφθονος με καλλιέργειες, από σύκα και κεράσια έως σιτάρι.

Όμως το φαγητό δεν θεωρείται πλέον δεδομένο στη χώρα.

Πολύ πριν από την πανδημία Covid-19 και την καταστροφική έκρηξη στη Βηρυτό στις 4 Αυγούστου, ο Λίβανος είχε ήδη βαθιά οικονομική κρίση. Το νόμισμά του έχει πλέον χάσει πάνω από 60% σε αξία και η αγοραστική δύναμη έχει μειωθεί. Οι τιμές των τροφίμων αυξήθηκαν έως και 367% το προηγούμενο έτος, και τα Ηνωμένα Έθνη πρόσφατα δήλωσαν ότι περισσότερο από το ήμισυ του πληθυσμού του Λιβάνου είναι πλέον παγιδευμένο στη φτώχεια, διπλάσιο από το αντίστοιχο ποσοστό του 28% πέρυσι.

Τον Απρίλιο, ο υπουργός Κοινωνικών Υποθέσεων και Τουρισμού, Ramzi Musharrafieh, δήλωσε ότι το 75% του πληθυσμού χρειάζεται κάποιο είδος βοήθειας. Το Save the Children είπε πρόσφατα ότι μισό εκατομμύριο παιδιά στη Βηρυτό δεν λαμβάνουν επαρκή τροφή.

Για πολλούς, η γεωργία εμφανίζεται ως λύση. «Ξαφνικά συναντώ πολλούς ανθρώπους που μεγαλώνουν στα μπαλκόνια τους και στις αυλές τους. Αισθάνομαι πολύ αισιόδοξος γι 'αυτό», λέει η Corinne Jabbour, σχεδιάστρια permaculture.

Οι πρωτοβουλίες για την προώθηση της γεωργίας έχουν πολλαπλασιαστεί. Οι τράπεζες τροφίμων προσφέρουν σπορόφυτα, εθελοντές διδάσκουν βιώσιμη γεωργία και ομάδες κοινωνικών μέσων ενημέρωσης μοιράζονται συμβουλές. Ομάδες φίλων ή γειτόνων πήγαν στη γεωργία σε όλο τον Λίβανο, οι δήμοι μοιράζουν σπόρους και ενθαρρύνουν τους ανθρώπους να φυτέψουν εγκαταλελειμμένη γη.

«Μας έδωσαν σπόρους και σπορόφυτα, ακόμη και έφεραν ανθρώπους να μας διδάξουν πώς να φυτέψουμε. Η μαμά μου εξέπληξε πόσο γρήγορα μεγαλώνει το μαρούλι και πόσο γεύση», λέει ο Γκαντίρ Χαμάντι από το νότιο Λίβανο.

Η Χαμάντι πέρασε την περίοδο του lockdown στο σπίτι της οικογένειάς της στην ύπαιθρο. Αλλά σχεδόν το 90% του πληθυσμού του Λιβάνου ζει σε πόλεις, χωρίς πρόσβαση σε γη ή κήπους. Στο παλαιστινιακό στρατόπεδο προσφύγων της Βηρυτού, Burj el Barajneh, ανάμεσα στις πυκνότερες περιοχές της πόλης, μια ομάδα φυτεύει τώρα λαχανικά σε στέγες.

Σε ένα άλλο μέρος της Βηρυτού, που περιβάλλεται επίσης από ψηλά κτίρια, η Souad Abdallah περπατάει ανάμεσα στα φυτά στην ταράτσα της. Υπάρχουν ποικιλίες σαλάτας, ντομάτας και βρώσιμων λουλουδιών. Σε μια γωνία, οι Hadi Deaibes και Dahna Abou Rahme, μαζί με την Abdallah σχηματίζουν τη γεωργική ομάδα Kon, κατασκευάζουν ένα ξύλινο κρεβάτι για φύτευση.

«Όλα ξεκίνησαν κατά τη διάρκεια της επανάστασης. Ένιωσα την ανάγκη να κάνω κάτι εποικοδομητικό. Ήθελα να συνεργαστώ με την κοινότητα και να επενδύσω σε κάτι βιώσιμο.»

«Ακολουθούμε τη φιλοσοφία της permaculture και λαμβάνουμε υπόψη τα περίχωρα. Χρησιμοποιούμε χώμα λιπασματοποίησης και καλλιεργούμε ό, τι μπορεί να καλλιεργηθεί στην πόλη », λέει ο Abdallah.

Η ομάδα ήταν τυχερή - το roof garden τους δεν υπέστη ζημιές στην έκρηξη.

«Συνεισφέρουμε από τις μικρές δωρεές που βοηθάμε σε πράγματα όπως φάρμακα και διαβουλεύσεις γιατρών».

Ο Rami Zurayk, καθηγητής διαχείρισης οικοσυστημάτων στο Αμερικανικό Πανεπιστήμιο της Βηρυτού, λέει ότι η ανάπτυξη σχέσης με το έδαφος έχει θετικά αποτελέσματα στην ευημερία των ανθρώπων. «Ξυπνάμε τώρα για να δούμε ότι αυτό που πιστεύαμε ότι είχαμε δεν είναι πλέον εδώ. Οι άνθρωποι έχουν χρήματα στην τράπεζα που δεν μπορούν να χρησιμοποιήσουν. Η επιστροφή στην αρχέγονη - γη, σπόροι, φαγητό - είναι καθαρτική.»

Ωστόσο, οι μικρές πρωτοβουλίες δεν θα κάνουν πολλά για την επίλυση της επισιτιστικής ασφάλειας, λέει.

«Κάποιος που φυτεύει γλάστρες με βότανα δεν θα κάνει καμία διαφορά στη διατροφή. Πρέπει να αλλάξουμε τη φύση του συστήματος, να αντιμετωπίσουμε τα τρόφιμα ως ανθρώπινο δικαίωμα και όχι εμπόρευμα».

Ο Λίβανος δεν είναι ο μόνος που αντιμετωπίζει επισιτιστική κρίση. Το Παγκόσμιο Πρόγραμμα Τροφίμων προειδοποίησε ότι το Covid-19 θα μπορούσε να διπλασιάσει σχεδόν τον αριθμό των ατόμων που αντιμετωπίζουν πείνα, από 130 εκατομμύρια σε 265 εκατομμύρια. Η γεωργία έχει διαταραχθεί σε όλο τον κόσμο, εποχιακοί εργαζόμενοι κολλημένοι πίσω από κλειστά σύνορα. Ο Λίβανος, που φιλοξενεί περισσότερους κατά κεφαλήν πρόσφυγες από οποιαδήποτε άλλη χώρα, δεν αντιμετωπίζει αυτό το ζήτημα - το κύριο γεωργικό εργατικό δυναμικό εδώ είναι Σύριοι πρόσφυγες.

«Δεν μπορούμε να επιστρέψουμε στη Συρία εξαιτίας του πολέμου, αλλά δουλεύουμε ως συνήθως», λέει ο Hudoud el-Wakaa, γεωργός.

Οι μετανάστες εργαζόμενοι, που εξαρτώνται από την αποστολή εισοδήματος στις οικογένειές τους, είναι μεταξύ εκείνων που πλήττονται περισσότερο. Ο Kamal Mia, από το Barisal στο Μπαγκλαντές, πουλάει λαχανικά που χρησιμοποιούνται σε πολλές ασιατικές κουζίνες: πικρή κολοκύθα, ροζ φρούτα λίτσι και κολοκύθα. Όλα καλλιεργούνται κοντά στη Βηρυτό.

Η κυβερνητική υποστήριξη για τη γεωργία είναι επίσης χαμηλή. Η καλλιέργεια φαρμακευτικής και βιομηχανικής μαριχουάνας νομιμοποιήθηκε πρόσφατα, σε μια προσπάθεια να δημιουργήσει περισσότερες εξαγωγές. Επί του παρόντος επιδοτούνται ορισμένα τρόφιμα, αλλά αυτές οι κρατικές επιδοτήσεις ενδέχεται να λήξουν τον Νοέμβριο.

«Δεν υπήρξε ποτέ υποστήριξη στους αγρότες. Και τώρα λένε «πηγαίνετε και μεγαλώστε το δικό σας φαγητό». Αυτό που χρειαζόμαστε είναι εκστρατείες για την υποστήριξη των αγροκτημάτων που υπάρχουν ήδη», λέει ο Michel Maasri από τον Shams, ένα αγρόκτημα permaculture στα βουνά βόρεια της Βηρυτού.

Στο Baanoub, οι Zahars πέρασαν περισσότερο χρόνο από ποτέ φέτος στα χωράφια. Η Yasmina μεταφέρει φυτά προς φύτευση κοντά στις ελιές. Τα δέντρα δεν είναι ευθεία, λέει, αλλά φυτεύονται σε ακανόνιστες γραμμές.

«Η γενιά μας δεν λειτουργεί ούτε κατά ευθείες γραμμές. Όχι όπως τις προηγούμενες γενιές. Για εμάς είναι φυσικό να αλλάξουμε την εστίαση και να αρχίσουμε να καλλιεργούμε στη μέση της ζωής.»

Με πληροφορίες απο The Guardian